The Long Tail

 

He llegado a las ideas de Chris Anderson sobre la ¨cola larga¨ bastante tarde (dos años es una vida en estos días), de modo que lo que diré puede que ya lo conozcan. Igual me arriesgo a repetir. 

Anderson ha venido hablando de la “larga cola” y de cómo está muriendo el mundo del “blockbuster”. De acuerdo a los postulado por Anderson, “the future of business no longer rests solely with the high-volume end of a traditional demand curve. In other words, the 80/20 rule (80% of revenues are generated from 20% of products) is being challenged by a strengthening digital economy that is creating and servicing a longer tail of niche products and services”. Lo que Chris nos dice es que la demanda y la oferta han cambiado y que la gente ahora tiene la capacidad de conseguir prácticamente cualquier cosa, sin importar lo peculiar que puedan ser sus gustos. En otras palabras, ahora existe una larga cola de productos que jamás se considerarán como exitosos (es decir, masivos) pero que por estar disponibles están siendo comprados por pequeños pero importantes grupos de personas. Amazon, Ebay y iTunes son tres ejemplos de retailers digitales de cola larga que ofrecen hoy en día incontables cantidades de productos que satisfacen a grupos muy específicos de personas. No quiere extenderme demasiado, prefiero que naveguen uds mismos por este interesante tema. Quiero, eso sí, compartir algunas citas extraídas de la introducción del libro de Anderson (el cual no he comprado por no tener ya dólares para Amazon)

 

¨This is the world the blockbuster built. The massive media and entertainment industries grew up over the past half century on the back of box-office rockets, gold records, and double-digit TV ratings. No surprise that hits have become the lens through which we observe our own culture¨.

 

¨Males age eighteen to thirty-four, the most desirable audience for advertisers, are starting to turn off the TV altogether, shifting more and more of their screen time to the Internet and video games.¨

 

¨Where are those fickle consumers going instead? No single place. They are scattered to the winds as markets fragment into countless niches. The one big growth area is the Web, but it is an uncategorizable sea of a million destinations, each defying in its own way the conventional logic of media and marketing¨.

 

 

Un punto importante a tener en cuenta es que la idea sobre la “larga cola” tiene dos lecturas. La primera, que es la que creo usa Chris Anderson, es la lectura desde la empresa o la marca, cuyo foco está en la demanda, ganancias, categorías, etc. La segunda lectura es la que puede hacerse desde el consumidor. Un consumidor que ahora participa en la generación de ideas y de contenidos. Un consumidor con el poder de cambiar de opinión rápidamente, con el poder de decidir. Un poder que nunca antes había tenido y que está usando cada vez más. Si no tenemos eso en cuenta, estaremos poniendo en riesgo nuestros negocios y nuestras marcas. Clay Shirky explica este punto muchísimo mejor que yo. De cualquier manera, lo importante es que vivimos en la era del “prosumer”, cuyas motivaciones debemos estudiar a profundidad. 

 

 

foto vía: miss rogue en Flickr bajo licencia CC

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